SANTI E BEATI

Nelle file del PIME è annoverato un santo, Alberico Crescitelli, martirizzato in Cina durante la rivolta dei Boxer. Nato ad Altavilla Irpina (Avellino) nel 1863, a 17 anni era entrato nell'allora Pontificio Seminario dei Santi Pietro e Paolo per le Missioni Estere. Nel 1887, poco prima di partire per la sua destinazione, lo Shaanxi meridionale, restò bloccato nel paese natale a causa di un'epidemia di colera, nella quale si prodigò con grande generosità. Raggiunta con un viaggio avventuroso la Cina, si dedicò ai cristiani del fiume Han e si spinse in altre località, suscitando molte conversioni. Nel 1900 rimase vittima della rivolta contro gli occidentali, missionari inclusi. Dato che gestiva un asilo per bambini poveri, P. Alberico venne ingiustamente accusato di essere un artefice delle privazioni alimentari che la popolazione subiva. Il malcontento si concentrò, ingiustamente, su di lui. Bloccato dentro la dogana di Yentsepien, venne torturato, ucciso, fatto a pezzi e gettato nel fiume. È stato canonizzato nel 2000 da Giovanni Paolo II.

Sono cinque i beati del PIME: Giovanni Mazzucconi (1826-1855), martire in Oceania, beatificato nel 1984; Paolo Manna (1872-1952), fondatore della Pontificia Unione missionaria del clero e dei religiosi, proclamato nel 2000; Clemente Vismara (1897-1988), missionario in Birmania (oggi Myanmar), beatificato nel 2011; Mario Vergara (1910-1950), martirizzato anch’egli in Birmania e beatificato nel 2014, insieme con un catechista locale, Isidoro Ngei Ko Lat, ucciso insieme a lui; Alfredo Cremonesi (1902-1953), martire in Birmania, beatificato nel 2019.

Sono aperte, inoltre, le cause di beatificazione del fondatore, Mons. Angelo Ramazzotti (1800-1861), di Fr. Felice Tantardini (1898-1991), missionario laico, per lunghi anni attivo in Birmania, di P. Carlo Salerio (1827-1870), missionario in Oceania e fondatore delle Suore della Riparazione e di P. Silvio Pasquali (1864-1924), missionario in India e fondatore delle Suore Catechiste di Sant'Anna.

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